埃及法老著名实验: 将婴儿聚一起, 不教说话, 能形成新的语言吗?

  

婴儿大约在一岁多的时候就会开始说话了,所以很多新手爸爸妈妈都很在意自己的孩子最先学会喊谁。

刚出生的小婴儿

但是大家有没有想过,我们的语言从何而来?又从什么时候开始使用?

对于这样的问题,已经困扰人类几千年了,人类学家也根据各种相关的资料和证据提出了很多假说。

不过,在古代社会,人们还没有考古意识,也没有现代的技术可以完整地溯源。

所以当古代法老也遇到同样的问题时,他决定通过实验来得到答案。

接下来,我们就来了解一下,埃及法老的著名实验:将婴儿聚在一起,不教他们说话,能形成新的语言吗?

法老的实验

古希腊历史学家希罗多德,被称为“历史之父”。

他在一次偶然的机会下,从孟菲斯的一位祭司口中,得知了埃及法老普萨美提克的一项实验,并将这个故事记录于《原史》一书中。

在书中记载到,法老普萨美提克试图证明,埃及是这个世界上最古老的民族。

基于语言的多样性,法老想到,如果婴儿在没人教他说话,但是同时也有同伴的情况下,他们之间应该还是会交流。

历史之父希罗多德

如果婴儿开口说的是埃及语言,那么就可以证明以上观点。

两个“与世隔绝”的婴儿

于是他找到两个新生的婴儿,并叫他交给一个目不识丁的牧羊人,并嘱咐他平时只需要保证他们吃饱穿暖,绝对不可以说一句话。

在整个实验的过程中,牧羊人也受到监督,如果在此期间他违反命令,就有可能受到严重的惩罚。

时间过去两年,一般婴儿在这个年龄段都可以说一些短句了,但是这两个孩子却没有什么动静。

两个婴儿在一起会产生什么语言呢?

过了没多久,牧羊人在一次喂食的时候,突然听到婴儿发出一声“beccos”,于是赶紧告诉法老。

婴儿不会自己产生新的语言

法老听到这个单词后,在脑子里面回忆了古埃及所有的语言,结果都没有与之匹配的词语。

这也就意味着,古埃及并不是世界上第一个民族,这不免让法老有些生气。

但是他仍旧不忘将这个单词的来源找出来,通过几天的查找后,发现这个单词和弗里吉亚语中“面包”的单词十分相似。

弗里吉亚帽

弗里吉亚是古代居住在小亚细亚中西部,弗里吉亚地区以及巴尔干半岛上,属于印欧语系的一个古老民族。

弗里吉亚人于公元前8世纪,在弗里吉亚地区建立了一个王国,但是随后在约公元前690年时就被邻国兼并,随后又陆续成为波斯帝国、帕加马和罗马帝国的一部分。

此后的几百年间,他们的语言也受到严重影响,直到公元6世纪,弗里吉亚语逐渐消失,转而被其他民族语言同化。

弗里吉亚王国

所以这两个婴儿不仅没有说埃及语,也没有创造出一种新的语言,难道这个实验真的可以证明弗里吉亚的古老性吗?

很显然不行。

用语言实验证明不可行

在这位法老国王之后,还有很多国王也进行了这个荒诞的实验,比如神罗皇帝腓特烈二世、苏格兰国王詹姆斯四世、莫卧儿皇帝阿克巴。

结果无一例外,这些婴儿最多能用手势进行“交流”,其实时间也只能“阿巴阿巴阿巴”,所以牧羊人最初听到的那个单词,或许只是婴儿随口乱叫的。

婴儿会自己学习

实际上,语言并非与生俱来,世界上所有的语言都是在人类活动过程中产生的,那么语言从什么时候开始呢?

语言从何时开始

这个问题并不好回答,因为我们也无法确定人类祖先采用的是什么语言,但是我们可以通过大脑与喉结的位置粗略估计。

发展于30万年前的语言

由于人类语言的相关脑区左右并不对称,其中的沟回常常在颅骨内侧留下压迹。

人类大脑

通过对比人类祖先的化石,在尼安德特人(距今3万-5万年前)和北京人(距今30万-50万年前)的颅骨化石中,发现了这样的痕迹。

不过在30万年前,人类祖先还只能进行简单的语言,大部分时候还是通过肢体语言进行交流,而真正具备复杂的说话能力,是在12万年前。

判断人类语言产生的依据

人类是否能够说话,取决于喉结的位置,和染色体基因的突变。

人类咽喉的结构

而喉结的位置,刚好可以说明不同时期的人类是否具有复杂的语言能力,和其他哺乳动物相比,现代人类的喉结会偏下。

观察人类婴儿就可以发现,他们的喉结位置和黑猩猩差不多,所以只能哇哇乱叫。

等到一岁半-两岁时,喉结就会下移,然后逐渐和成年人的位置相当。

而控制人类语言能力的基因,是“FOXP2”,考古学家发现,并不是所有人都拥有这一基因。

小孩的喉结会逐渐下移

经研究,人类的“FOXP2”自距今20万年前开始发生突变,所以晚期的北京周口店人、晚期智人、蓝田人和山顶洞人,都已经掌握了语言的能力。

不过需要注意的是,在研究过程中,科学家发现老鼠和黑猩猩其实也具有“FOXP2”基因,但是它们并不会说话。

究其原因后发现,原来它们的这个基因中缺少了关键的氨基酸,经过溯源后,找到这一基因的突变大约发生在600万年前。

黑猩猩的基因不同

所以这就是为什么人类拥有复杂的语言,但是动物却没有的原因。

语言如何产生

不过,人类在进化过程中,又为何发展出语言呢?现代动物没有这样系统的语言不是也照样生活着吗?

其实对于人类语言起源的原因,至今也没有答案,持有每种观点的科学家都有比较合理的证据。

著名的语言学家乔姆斯基提出“普遍语法”理论,他的观点其实和上述证明语言起源相似。

乔姆斯基

他认为语言的诞生是因为单个基因的突变,使得智人拥有了建构复杂句子的能力,这一观点也是现下最流行的说法之一。

但是人类学家和语言学家埃弗利特却并不这样认为,他在《语言的诞生》中阐述了他的观点。

认为语言起源于符号发展,这个过程是循序渐进的,语言从标引符号发展为图像符号,最终演化为象征符号。

当一个象征符号和其他象征符号结合起来后,就会产生语法,由此构建出更复杂的象征符号。

语言标记

埃弗利特在美洲原始部落进行了约40年的实地考察,结果发现语言并非人类的固有属性。

而相关的考古学证据,也给出了几种符号的发展路径,支持了这一观点。

通过观察,可以发现或许所有的生物都可以使用标引符号,一部分生物可以识别图像符号,而只有人可以使用象征符号。

比如我们可以教会鹦鹉说话,教会黑猩猩记忆和识别图片,但是却很难让它们自主发声与习得真正的人类语言。

交黑猩猩学习

而人类语言的发展,和人类文明的演进无法脱离,在100多万年前,直立人开始使用语言后,就开始经过漫长的发展。

那时的语言,和人类生理、心理和文化共同进化,然后相互影响,最终才发展成今天的人类语言。

实际上,语言是一种抽象概念,我们无法得知远古人类所说的话语。

语言在文化中发展

何况,现代语言的演变基础,是文化理论,但至今人类也没有找到一个完备的文化理论,所以自然也难以推导出完整的语言发展过程了

posted on posted @ 22-08-01 06:25  :admin  阅读量:

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